Una leggenda vivente e un esempio per molti suoi colleghi, come Alessandro Del Piero, che da sempre l’ha eletto a mito.

Ryan Giggs, 40 anni il prossimo 29 novembre, entra nel club dei millenari e lo sta per fare nel suo Galles: una favola, più che una storia semplice. L’ala del Manchester United, dopo 22 anni di onorata carriera – iniziata nel 1991 contro l’Everton – sta infatti per tagliare il traguardo delle 1000 presenze in carriera.

Il primatista, il portierone inglese Peter Shilton, è lontano e guarda tutti dall’alto con le sue 1390 (e… una rete, segnata da rinvio), ma va detto che il “cocco” di sir Alex Ferguson ha raccolto le sue con appena tre casacche, quella del Manchester United (931), quella del Galles (64) e quella della Gran Bretagna Olimpica (4). Qualcuno gli aggiunge anche altri gettoni con Under 21 (1) e nazionali minori, ma per evitare discordanze e ricerche impossibili, la maggior parte degli statistici è d’accordo sull 999 attuali, che diventeranno 1000 sabato pomeriggio quando i Red Devils faranno visita allo Swansea City, appunto in Galles.

Ryan Giggs, che porta il cognome della madre (Wilson, quello paterno), è l’unico gallese di questo club esclusivo, mentre l’Italia è rappresentata da Paolo Maldini, al nono posto con 1041 partite, più un’altra decina tra nazionali Juniores e Under 16.

In graduatoria anche Javier Zanetti e Roberto Carlos, presente e passato dell’Inter, ma a dominare la scena sono soprattutto i portieri. Per questo il primato di “Giggsy” assume ancora maggior valore.

Foto: Infophoto.

La classifica dei “millenari”:

1. Peter Shilton (Portiere, Inghilterra) 1390

2. Roberto Carlos (Difensore, Brasile) 1127

3. Ray Clemence (Portiere, Inghilterra) 1118

4. Pat Jennings (Portiere, Nord Irlanda) 1096

5. Javier Zanetti (Dif/Cen, Argentina) 1090

6. Rogerio Ceni (Portiere, Brasile) 1063

7. James Alan Ball (Cen, Inghilterra) 1056

8. David Seaman (Portiere, Inghilterra) 1047

9. Paolo Maldini (Difensore, Italia) 1041

10. Graham Alexander (Dif, Scozia) 1025

11. Noel Baillie (Dif, Nord Irlanda) 1013

Andoni Zubizarreta (Portiere, Spagna) 1013

13. Tony Ford (Dif/Cen, Inghilterra) 1005

14. Tommy Hutchinson (Cen, Scozia) 1000

15. Ryan Giggs (Cen, Galles) 999

Oltre a Giggs, anche Zanetti e Rogerio Ceni sono ancora in attività.