Conor O’Shea, Commissario Tecnico della Nazionale Italiana Rugby, ha convocato trenta giocatori per i Test Match di novembre 2016 contro Nuova Zelanda (Roma, 12 novembre), Sudafrica (Firenze, 19 novembre) e Tonga (Padova, 26 novembre).

La Nazionale si radunerà al Centro Sportivo “Giulio Onesti” di Roma, per due raduni di preparazione alla finestra internazionale di autunno, da domenica 23 a mercoledì 26 ottobre e da domenica 30 ottobre a mercoledì 2 novembre.

Gli Azzurri torneranno poi nella Capitale da domenica 6 novembre, in vista del debutto stagionale di sabato 12 allo Stadio Olimpico di Roma contro gli All Blacks, Campioni del Mondo in carica.

Per le sfide d’autunno O’Shea ritrova alcuni atleti di grandissima esperienza internazionale, rimasti ai box durante il tour estivo: Sergio Parisse, Alessandro Zanni e Leonardo Ghiraldini, 299 caps in totale, fanno tutti parte della rosa dell’Italia per i test match di novembre.

Tre gli esordienti, tutti della Benetton Treviso: il pilone destro Simone Ferrari, convocato al tour senza essere però utilizzato, l’ala Andrea Buondonno, affacciatosi in Azzurro nel corso dello scorso 6 Nazioni, ed il mediano di mischia Giorgio Bronzini, alla sua prima convocazione assoluta in Nazionale.

Dal Campionato d’Eccellenza arriva invece il pilone sinistro Sami Panico, sempre utilizzato nelle tre gare estive nelle Americhe.

“Lo staff tecnico ha lavorato a stretto contatto con le due Franchigie, assistito a molti incontri e sedute di allenamento e sta iniziando ad avere una maggiore conoscenza delle squadre di Eccellenza, che hanno da poco iniziato il campionato.

Siamo ansiosi di radunarci con questa squadra, ma ci sono molti aspetti positivi legati ai giocatori che non sono stati selezionati, dal momento che in alcuni ruoli la competizione interna è stata molto serrata. E questo è qualcosa di importante per noi”. ha dichiarato il CT dell’Italia, Conor O’Shea.

“Venti dei trenta convocati hanno partecipato al tour estivo e questo ci darà la solidità necessaria, ma ritroviamo anche alcuni grandi giocatori e dei volti nuovi che, insieme, daranno energia al gruppo. Ci aspettano tre grandi sfide a novembre: viviamo per momenti come questi” ha aggiunto O’Shea.

“In passato ho visto le partite dell’Italia in televisione: la passione del pubblico è incredibile ed attendo con entusiasmo di essere con la squadra a Roma, Firenze e Padova e toccare questo calore con mano. Sarà molto emozionante e so che questa squadra ha le qualità per rendere fiero il rugby italiano. E’ quello che vogliamo i giocatori facciano, per loro stessi e per il pubblico” ha concluso il Commissario Tecnico.

Questi i 30 Azzurri convocati per i Crédit Agricole Cariparma Test Match 2016:

Piloni

Pietro CECCARELLI (Zebre Rugby, 4 caps)

Lorenzo CITTADINI (Aviron Bayonnais, 50 caps)

Simone FERRARI (Benetton Treviso, esordiente)

Andrea LOVOTTI (Zebre Rugby, 8 caps)*

Sami PANICO (Patarò Calvisano, 3 caps)*

Tallonatori

Ornel GEGA (Benetton Treviso, 5 caps)

Leonardo GHIRALDINI (Stade Toulousain, 81 caps)

Seconde linee

George Fabio BIAGI (Zebre Rugby, 8 caps)

Joshua FURNO (Zebre Rugby, 36 caps)*

Marco FUSER (Benetton Treviso, 13 caps)*

Quintin GELDENHUYS (Zebre Rugby, 66 caps)

Flanker/n.8

Simone FAVARO (Glasgow Warriors, 30 caps)*

Maxime Mata MBANDA’ (Zebre Rugby, 2 caps)*

Francesco MINTO (Benetton Treviso, 28 caps)

Sergio PARISSE (Stade Francais, 119 caps)

Andries VAN SCHALKWYK (Zebre Rugby, 5 caps)

Alessandro ZANNI (Benetton Treviso, 99 caps)

Mediani di mischia

Giorgio BRONZINI (Benetton Treviso, esordiente)

Edoardo GORI (Benetton Treviso, 53 caps)*

Marcello VIOLI (Zebre Rugby, 2 caps)*

Mediani d’apertura

Tommaso ALLAN (Benetton Treviso, 24 caps)

Carlo CANNA (Zebre Rugby, 12 caps)

Centri/Ali/Estremi

Tommaso BENVENUTI (Benetton Treviso, 34 caps)*

Tommaso BONI (Zebre Rugby, 1 cap)*

Andrea BUONDONNO (Benetton Treviso, esordiente)

Michele CAMPAGNARO (Exeter Chiefs, 25 caps)*

Angelo ESPOSITO (Benetton Treviso, 7 caps)*

Luke MCLEAN (Benetton Treviso, 81 caps)

Edoardo PADOVANI (Zebre Rugby, 3 caps)*

Leonardo SARTO (Glasgow Warriors, 30 caps)*

*è/è stato membro dell’Accademia FIR “Ivan Francescato”