L’Asian Football Confederation (Confederazione Asiatica del Calcio), meglio conosciuta come AFC , è l’organo che amministra, organizza e controlla tutto il calcio asiatico.
L’AFC rappresenta dunque tutte le federazioni calcistiche d’Asia più quella dell’Australia (staccatasi dall’OFC il 1º gennaio 2006) escludendo però quelle di Turchia, Israele, Georgia, Armenia, Azerbaigian e Kazakistan, che invece rientrano nella giurisdizione dell’UEFA.

Le qualificazioni ai Mondiali della cosiddetta “zona AFC” prevedono l’iscrizione di 46 squadre nazionali, di cui solo quattro accederanno alla fase finale a gironi del campionato del mondo, più una proveniente da un play off intercontinentale.

Le qualificazioni asiatiche sono iniziate il 12 marzo 2015 e si concluderanno nell’ottobre 2017, sono composte da quattro turni eliminatori:

Preliminary Round 1 (dal 12 al 23 marzo 2015): le 12 squadre con il peggior ranking continentale (dalla posizione 35 alla 46) si sfidano in sei confronti ad eliminazione diretta con partite di andata e ritorno e le vincitrici si qualificano al turno successivo;

Preliminary Round 2 (dal 24 maggio 2015 al 29 marzo 2016): le 6 squadre qualificate si aggiungono alle prime 34 squadre del ranking continentale, le 40 squadre vengono suddivise in 8 gironi da 5 squadre ciascuno con partite di andata e ritorno (da segnalare che il 30 maggio 2015 l’Indonesia viene squalificata dalla FIFA e quindi 1 girone diventa da 4 squadre). Le squadre prime classificate di ciascuno degli 8 gironi e le 4 squadre seconde classificate con il miglior rendimento contro la prima, terza e quarta squadra del rispettivo raggruppamento si qualificano al turno successivo;

Round 3 (da agosto 2016 a settembre 2017): le 12 squadre qualificate vengono suddivise in 2 gironi da 6 squadre ciascuno con partite di andata e ritorno. Le prime due squadre classificate di ciascuno dei due gironi, per un totale di 4 squadre, si qualificano alla fase finale del mondiale mentre le squadre terze classificate dei 2 gironi passano al turno successivo;

Round 4 (ottobre 2017): le 2 squadre terze classificate danno vita ad una sfida ad eliminazione diretta con partite di andata e ritorno e la squadra vincitrice deve affrontare il Play-off intercontinentale.

Play-off Intercontinentale (novembre 2017): la squadra della federazione asiatica (AFC) affronta la squadra della federazione di nord, centro america e caraibi (CONCACAF) in un confronto ad eliminazione diretta con partite di andata e ritorno. La squadra vincitrice si qualifica alla fase finale del mondiale.