Per l’Italia la strada per le qualificazioni a Russia 2018 passa per la sfida in programma stasera al Renzo Barbera di Palermo contro l’Albania. Un appuntamento che molto potrà dire sul prosieguo del girone. Gli azzurri non hanno alternative alla vittoria, ma anche la squadra di De Biasi è chiamata a far punti per non aumentare il gap dalla vetta.

Italia e Albania si sono affrontate solo una volta. Storia del novembre 2014: amichevole di beneficenza con incasso a favore delle popolazioni liguri colpite dall’alluvione. La gara si risolse con una vittoria azzurra per 1-0 grazie ad un gol di Stefano Okaka.

La gara si svolgerà a Palermo, dove gli azzurri hanno una tradizione più che positiva. Tredici precedenti con undici vittorie, un pari e una sola sconfitta (aperta una fila di 5 successi).

L’Italia ha un record da difendere: nelle qualificazioni mondiali ed europee neanche una sconfitta casalinga in 54 partite.